Día Internacional de la Enfermedad Celiaca – 5 de mayo.

El día 5 de mayo fue el día Internacional de la Enfermedad Celíaca. Con esta oportunidad, el pasado miércoles 17, en un canal de televisión nacional, se transmitió un programa referente al tema, y llevaron como invitado al miembro iniciador de la Fundación de Celíacos de Panamá, que es médico. En su entrevista comentó algunos conceptos que me gustaría compartir.

“La enfermedad celíaca está considerada como una enfermedad auto-inmune, es decir, que el cuerpo reacciona contra el mismo cuerpo, en este caso, contra los intestinos y los daña”. Dando síntomas en el intestino o fuera de los intestinos.

Cuando le consultaron con respecto a los tipos de enfermedades, el Doctor contestó que hace 5 años aproximadamente, se revelaron tres tipos de enfermedades relacionadas con el gluten: “Enfermedad Celíaca, Intolerancia o sensibilidad al gluten y alergia al gluten. Son tres tipos de enfermedades diferentes, con síntomas similares pero cuya gravedad es distinta la una de la otra, siendo la mas grave la enfermedad celiaca; que se puede diagnosticar por medio de un examen de sangre, o por medio de la endoscopia”.

El otro grupo de personas, nos comenta el Doctor, es aquella que ingiere el gluten y le cae mal, pero que no se evidencia en el examen de sangre; pero cuando cesa la ingesta de gluten se mejoran automáticamente.

El tercer grupo es el alérgico, que tiene una reacción similar como aquellas personas que son alérgicas al marisco. Es decir, al tener la ingesta de gluten, se brotan. Pero el celiaco como tal, no va a tener brotes, sus síntomas son distintos, como lo son la distensión abdominal, diarreas, vómitos, etc.

Evidentemente cada cuerpo no reacciona igual, es por eso que cuando las personas tienen síntomas gastrointestinales, sería bueno acudir al médico para descartar la enfermedad celiaca u otra enfermedad.

Es súper importante tener mucho cuidado con el tema de la contaminación cruzada en las tres enfermedades relacionadas con el gluten, basta solo con una partícula de 50 mg de gluten para que las personas diagnosticadas presenten los síntomas.

Otra cosa que comentó el Doctor Vadim y que a mí en lo personal me llamó la atención fue que hay 5 maneras para confirmar el diagnostico de enfermedad celiaca. Esto ha sido previamente confirmado con la asociación mundial de Enfermedad Celiaca, y las 5 son las siguientes:

  1. Presentar los síntomas
  2. Prueba de sangre positiva
  3. Prueba genética sea positiva
  4. Al realizarse la endoscopia se vea el aplanamiento del intestino delgado
  5. Presentar mejoras al dejar de comer gluten.

Si de las cinco anteriores, el paciente presenta 4, se puede hacer un diagnostico de enfermedad celiaca.
Siempre es bueno mantenerse actualizado con respecto a la enfermedad, por eso me encantó esta entrevista que le hicieron al Doctor, porque me ayudó a confirmar algunas cosas, y por otro lado, pude aprender otras nuevas, como por ejemplo, que el chocolate no es un alimento con gluten, pero entra en la gama de los dudosos, porque no sabemos el origen de su cultivo, el mismo puede estar cerca de lugares en donde si hay cultivo de trigo.

Como todo en la vida esta enfermedad no es para echarse a morir ni mucho menos, siempre he dicho que el ser celiaco no es malo, de hecho está lejos de ser malo, es la ventaja de saber qué le cae bien a tu cuerpo y qué no, y en base a esto poder cuidarlo. Saben la cantidad de personas que andan comiendo y tomando cosas que les hace daño y no se han enterado? Y luego cuando son adultos mayores tienen una secuela grave? Nosotros tenemos la fortuna de haber detectado con tiempo que era lo que lastimaba a nuestro cuerpo y pudimos pararlo, en mi caso, a mediana edad.

Dado que se está acabando mayo, no quería que despidiéramos este mes sin brindarle un homenaje a todos los celiacos.

Nos vemos el próximo miércoles.

 

May is Celiac Month

International Celiac Day was May 5th, and in honor of this theme I had the opportunity to speak on national television about Celiac Disease on May 17th. I was joined on the program by a founding member of the Celiac Foundation of Panamá, who is a medical doctor, and I’d love to share a few concepts from their segment.

“Celiac disease is an autoimmune disease, which is to say that the body has a negative reaction to its own tissue, causing organ damage, in this case, to the intestines.”

The doctor explained that there are three types of gluten-related illness with different symptoms and levels of severity. Celiac is the most serious of the three, and a diagnosis is made with a blood test or endoscope.

The second form of gluten illness is called Gluten Intolerance, and cannot be diagnosed with a blood test, but the culprit is obvious when the patient stops ingesting gluten, and their symptoms improve.

Then there are those who suffer from a gluten allergy. Just as people allergic to shellfish break out in hives, people with a gluten allergy show distinct symptoms including abdominal distension, diarrhea, vomiting, and so forth.

Obviously, everybody has a unique response, which is why it’s important to speak with a doctor if you’re experiencing chronic symptoms like these.

The doctor also explained that there are five means of confirming a Celiac diagnosis, which I found interesting. These criteria have been established by the Global Association for Celiac Disease, and they are:

  1. Symptoms present
  2. Positive blood test
  3. Positive genetic test
  4. Endoscope of the small intestine
  5. Improvement after quitting gluten

It’s always good to stay current with the latest knowledge on Celiac, and that’s why I loved the doctor’s segment. For me it confirmed some things I already knew, and taught me some things I didn’t. For example, chocolate is naturally a gluten free food, but strays into the realm of the dubious through the possibility of cross-contamination during cultivation and/or processing.

As with all challenges in life, Celiac Disease is no reason to lament your existence. I’ve always said that being Celiac isn’t a bad thing, in fact, it’s an advantage – the advantage of knowing what’s good for your body, and what’s not. Think of the number of people who continue eating and drinking things which cause them harm, but they don’t become aware of it until serious damage has been done? We Celiacs have the fortune of timely detection. By communicating with us so clearly, our bodies end up saving us from years of suffering – in my case, in my early adulthood.

Being that May is Celiac Month, I couldn’t say farewell without making an homage to all the Celiacs out there.

See you next Wednesday!

 

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