Bocas del Toro: La provincia del Banano y Cacao.

Bocas del Toro es una provincia ubicada al nor-occidente del país. Famosa por ser la provincia productora de plátano y cacao en Panamá. Pero debemos saber que es un archipiélago, y que en cada isla encontraremos un encanto diferente.

Esta provincia cuyos nativos son grupos indígenas llamados NGÄBE-BUGLÉ, ha tenido que adaptarse a la presencia de diversos grupos migratorios en la época de la colonización y construcción del Canal de Panamá. Como son: españoles, afroantillanos, franceses, entre otros. Por esta razón, la gastronomía de esta provincia es variada, y un poco distinta a lo que podremos encontrar en el resto del país. Ya que muchos de sus platillos tienen leche de coco y curry. Y, sin embargo, es rica en sabores y sus productos mayoritarios aptos para los celíacos.

Y es que Bocas del Toro, aparte de ser productora de plátano y cacao, también es productora de diversas frutas y tubérculos. Entre las frutas podemos mencionar: naranja, toronja, mango, mandarina, coco y guineo (banana). Y entre los tubérculos se destacan: otoe, ñame, dasheen, ñampi morado y ñampi blanco. Como vemos, todos los productos que se cultivan en esta provincia son aptos para celíacos. Por lo que, no deberíamos tener ningún problema si en el futuro visitamos este archipiélago.

En los platillos de la dieta básica del bocatoreño usualmente vamos a encontrar mariscos como el calamar, ostras, camarones, pulpo, langostinos y pescados que capturan en sus propias costas. Ahora bien, casi todas las preparaciones incluyen leche de coco que lejos de empalagar la comida les da un sabor refrescante al paladar.

El pescado al escabeche es uno de los platos mas famosos de Bocas del Toro, su receta original sí lleva harina de trigo, sin embargo, esta puede ser sustituida por harina sin gluten, ya que la usan solo para freír el pescado. Por lo tanto, tendríamos el mismo delicioso resultado al sustituirla.

Otro de los platillos autóctonos de la región es el “One Pot” que ha sido el resultado del traspaso familiar de generaciones en casi todas las familias de Bocas del Toro. Este platillo es la mezcla de camarones secos hidratados, pescado bacalao, rabito de puerco (es un manjar cuando está bien hecho), camarones frescos, curry, aceite y leche de coco, ajo, pimentones, culantro y arroz. Como se habrán dado cuenta, este manjar caribeño en su totalidad es apto para los celíacos.

Como hemos visto Bocas del Toro tiene gran variedad de platillos y productos que ofrecernos a los celíacos y aquellas personas que tienen intolerancia y alergia al gluten. Y adivinen… Los que tenemos intolerancia a la lactosa también podemos disfrutar de esta grandiosa gastronomía ya que mayoritariamente utilizan la leche de coco.

Para esta investigación me apoye muchísimo en la “Tía” Olga Sánchez oriunda de Bocas del Toro al igual que del Chef Joseph Archbold, este último posee un restaurante llamado Receta Michila, en la que se degustan platillos autóctonos de la región. Y a los que debo mi profundo agradecimiento por compartir con nosotros sus conocimientos culinarios y recetas tan preciadas para el enriquecimiento de todos los celíacos que se apoyan en este blog.

Si van a la sección de recetas podrán encontrar la receta de un Michila y de un Pulpo al curry y leche de coco cortesía del Chef Joseph Archbold.

Nos vemos el próximo miércoles en donde conoceremos de la provincia de Coclé. Hasta entonces!

 

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Bocas del Toro: The Province of Banana and Cacao. 
Bocas del Toro is located in the northwestern part of Panamá, along the Caribbean coast. This province is famous as the country’s banana and cocoa producer. It’s largely an archipelago, and each island boasts its own distinct character and charm.

The indigenous peoples of Bocas, known collectively as the Ngäbe-Buglé (pronounced NObay BoogLAY), have had to adapt to the presence of various migrant groups throughout the centuries. From colonization to the construction of the Panama Canal, these outside influences have included Spanish, Afro-Antillean, and French cultures, among others. For this reason, the gastronomy of Bocas is varied, and a bit different to what we find in the rest of Panamá, as many dishes utilize coconut milk and curry. Nonetheless, the cuisine of Bocas del Toro is delicious, and largely appropriate for Celiacs.

Apart from banana and cocoa, Bocas also produces various fruits and root vegetables including oranges, grapefruit, mango, tangerine, coconut, yams, and several varieties of taro. Since all of these products are suitable for Celiacs, you should have no problem finding something delicious to eat while visiting this province.

The basic diet of the Bocatoreño consists of seafood including squid, oysters, shrimp, octopus, prawn and fish caught just off Bocas’ coast. As mentioned above, many regional recipes call for coconut milk, which is a refreshing compliment to these delicious local ingredients.

One of Boca del Toro’s most famous dishes is the pescado al escabeche, which is fried fish and vegetables in a coconut curry sauce. Although the original recipe calls for wheat flour, this can easily be substituted with gluten-free flour since it’s only used in the frying process. The delicious result will be the same regardless of what type of flour is used.

Another famous local dish is the “One Pot,” which is a tradition that’s been passed down through generations of families in Bocas del Toro. This dish is a mixture of rehydrated dried prawns, cod, pork tail (which is delicious when done properly), fresh shrimp, curry, oil, coconut milk, garlic, peppers, coriander and rice. And as you may have noticed, this Caribbean delicacy is also entirety suitable for Celiacs.

In sum, Bocas del Toro offers a variety of dishes and products for people with Celiac disease and gluten intolerance. And what’s more is that this cuisine is also suitable for those with lactose intolerance, since it largely utilizes coconut milk.
For this research, I spoke with Chef Joseph Archbold of Receta Michila restaurant, which specializes in Bocas’ regional fare. I am deeply appreciative to him for sharing his recipes and culinary expertise, which are invaluable to the Celiacs who rely on this blog.

To find Chef Joseph’s recipe for michila, as well as his octopus coconut curry, simply visit the ‘Recipes’ page here on Sintaccnilacctpty.com

I’ll see you next Wednesday, when we’ll get to know the province of Coclé. Until then!

 

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