Coclé: Tierra en donde la sal y el azúcar se convierten en un solo manjar.

Con certeza esta bella provincia es apta para celíacos, y es que Coclé es conocida como la tierra de la agricultura. Aquí se cultivan productos como la caña de azúcar, utilizada para hacer nuestros famosos licores como el Ron Abuelo y el Seco Herrerano. También encontraremos cultivos de maíz, arroz y frijoles.

Por su posición geográfica, Coclé es un punto por el cual las personas deben pasar si quisieran ir a la frontera de Panamá con Costa Rica, a los laterales de esta carretera, se aprecia el hermoso paisaje de los cultivos de maíz y de caña de azúcar.

Si hablamos de gastronomía, podremos encontrar el muy reconocido Guacho, que es un plato preparado a base de leguminosas, que puede ser lentejas, porotos, guandú o frijolitos chiricanos (una variedad propia de la provincia de Chiriquí), arroz, y la proteína que varía entre  porcina, ovina o mariscos. Se le coloca en la parte superior lo que denominamos El Refrito, que consta de cebolla, ajo y tomate sofritos sobre un poco de aceite vegetal. Y es que este plato, lo solían comer las personas humildes. Porque podían obtener la materia prima en sus tierras y no debían incurrir en gastos. Como vemos, mi amado Guacho, bien lo podemos disfrutar nosotros, los celíacos.

Otro de los platos propios de esta región es el tamal de olla que es a base de maíz viejo, el cual suelen guisar (culantro, ají criollo y ajo), se muelen estos cuatro ingredientes y se colocan en una bandeja, a la cual se le agrega pedazos de puerco o pollo, algunas familias también le añaden pasitas y aceitunas y luego se coloca el refrito para darle ese saborcito que tanto gusta.

Ahora bien, no puedo dejar de mencionar las cocadas y el dulce de manjar blanco que es un sueño para el paladar. Este último, aunque lleva una elaboración bastante compleja, no se requiere de mucha materia y enamora a quien lo pruebe.

Algunos se estarán preguntando ¿cuál sería su base? les cuento que es la leche entera (para aquellos que no podemos ingerir leche, se puede utilizar deslactosada) y fécula de maíz.

Sería injusto terminar los platillos de esta región sin mencionar la sopa de pecho o sopa de carne, la cual le adhieren tubérculos como el ñame, yuca y otoe que al irse desmenuzando le van dando un sabor sin igual a la sopa. Con un buen plato de arroz blanco, es la mejor medicina para cualquier enfermedad.

Como hemos visto la provincia de la sal y azúcar tiene un sin fin de platos que ofrecerle a aquella persona curiosa que desee probar de aquellas manos trabajadoras el fruto del cultivo de nuestra tierra.

Evidentemente, encontraremos algunos platos que posean harina de trigo. Pero en su gran mayoría, los platos de Coclé son a base de arroz, maíz y frijoles por lo que, si usted desea pasar por Coclé, no dude; va a disfrutar de una gastronomía sin igual y que no le hará daño a su cuerpo.

En la pestaña de Guacho podrá encontrar la receta de un delicioso Guacho de Frijolitos Chiricanos, cortesía de Sonia quien ha estado en mi nuestra familia por muchos años y que es orgullosamente cocleasana. Este guacho no llevaba ninguna proteína porque fue hecho para una amiga mia que es vegana.

Nos vemos el próximo miércoles en donde conoceremos de Colón, la tierra del sazón!

 

Coclé: Land Where Salt and Sugar are Converted Into a Single Delicacy 

With certainty this beautiful province is suitable for Celiacs, as Coclé is known as the land of agriculture. This is where the sugar cane used in the production of our famous liquors like Ron Abuelo and Seco Herrerano is grown. You will also find crops of corn, rice and beans in this beautiful region.

Travelers wishing to reach the border of Panamá and Costa Rica must traverse the northern part of this province on the Pan-American Highway, which is lined by scenit fields of sugar and corn as it passes through Coclé.
Gastronomically speaking, Coclé is famous for Guacho. This dish is prepared using legumes such as lentils, beans, pigeon peas or frijolitos chiricanos (a variety native to Chiriquí province), as well as rice, and animal protein such as pork, sheep or seafood. These ingredients are placed atop what we refer to as El Refrito, which consists of onion, garlic and tomato stir-fried with a bit of vegetable oil. And that’s the dish. This meal was traditionally eaten by those of limited means, because the ingredients are accessible and inexpensive. And as you can see, my beloved Gaucho is suitable for Celiacs.
Another dish typical of this region is the Tamal de Olla which is made using old corn, coriander, chili pepper and garlic. These four ingredients are ground, and placed into a casserole dish, then layered with sliced pork or chicken. Some families also add raisins, olives and El Refrito to give it more flavor.
I cannot fail to mention the sweet dishes of Cocadas and Manjar Blanco which are a dream for the palate. The latter, although it’s recipe is quite complex, does not require many ingredients, and is sure to charm any who try it. Some will be wondering what ingredients are called for in this recipe? Traditionally, the base is made with corn starch and whole milk, but for those who cannot ingest milk, lactose-free is fine.

It would be an injustice to discuss the dishes of this region without mentioning the Sopa de Pecho or Sopa de Carne. This recipe uses tubers such as yams, cassava or taro which, upon becoming tender, provide a taste without equal to this soup. With a good plate of white rice, this is the best medicine for any illness.

As we have seen, the province of salt and sugar has an endless array of dishes to offer the curious person wanting to try the fruits of our land.

Obviously, there are some dishes which utilize wheat flour, but the vast majority of Coclé’s food is based in rice, corn and beans. So if you wish to travel to Coclé, don’t hesitate, because it’s full of delicious food that won’t cause harm to your body.

In the tab labeled Guacho you’ll find the recipe for a delicious Guacho de Frijolitos Chiricanos, courtesy of Sonia, who has worked with my family for many years, and who is proudly Cocleasana. This Guacho recipe does not contain meat, because it was made for a friend of mine who’s vegan.

See you next Wednesday, when we’ll learn about the province of Colón, the land of flavor!

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