El tapao y el tapón del Darién

Perdonen la demora de este post y de la secuencia de la ruta, por mas razones que les pueda dar, nada justifica mi ausentismo. Sin embargo, aquí lo tienen y creo que les va a gustar.

Darién se encuentra al este del país y es la provincia que limita con la República de Colombia, mundialmente conocida por el Tapón del Darién, que es una franja de selva virgen entre 100 – 168 km donde la flora y fauna es abundante. Y para mi sorpresa es sumamente apta para los celíacos.

Cuando le comenté a Sonia, quien nos ayuda en casa desde hace muchísimos años, que estaba escribiendo sobre Darién, y que me estaba costado mucho porque no visito esta provincia desde que soy muy pequeña y los recuerdos que me quedan son muy  vagos; lo primero que me dijo fue, Luly (apodo con el cual me bautizó desde el momento de mi concepción) uno de los platos mas emblemáticos del Darién es el Tapao.

El Tapao usualmente es a base de pescado de río como lo son sabaleta o barbudo. También se puede utilizar pescado de mar como la corvina o el pargo. Se le conoce con el nombre de Tapao porque en el momento de su cocción se utiliza una hoja de bijao (hojas utilizadas para envolver alimentos) para condensar  el vapor y así se evita que la carne del pez se reseque.

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Foto extraída del libro de Charlie Collins – T’ach.

Entre los productos que se cultivan en esta región están los plátanos, zapallo, maíz, tubérculos, ajo, cebolla, achiote, culantro arroces (negro, rojo y loma) y el coco.

En cuanto a las proteínas se puede encontrar las carnes de caza como lo son el saíno, la iguana y el conejo pintao; peces y camarón de río; en cuanto a los alimentos del mar los peces y mariscos.

La dieta del darienita no ha cambiado mucho desde la época de la colonización española hasta la fecha.

Darién es una de las regiones del país que conserva nuestras tradiciones indígenas, ya que que al ir a la provincia son los nativos quienes reciben a los visitantes con sus atuendos típicos y sus accesorios hechos a mano por ellos mismos.

Les invito a que intenten de hacer la receta de los bollos de Plátano Maduro que podrán encontrar en la sección de recetas.

Nos vemos en la próxima en donde visitaremos Herrera!

El Tapao in the Darién Gap

Please forgive the delay of this post in our series exploring the provinces of Panamá. I could give a million reasons for this truancy, but I will spare you the excuses. Regardless, here we have it at last – and I think you’re gonna like it.

The province of Darién is situated in the easternmost region of Panamá, bordering with the Republic of Colombia. It’s known globally as the Tapón del Darién (The Darién Gap), because it is the only place in the Americas where there’s a break in the Panamerican highway, which runs all the way from Alaska to the southern tip of Argentina. This swath of pristine virgin jungle is between 100-168km from east to west, and is incredibly abundant in flora and fauna – and surprisingly enough, it’s a great place for Celiacs.

I have not visited the Darién in quite a while; it’s been since childhood, and my memories of that visit are very vague. However, our longtime housekeeper, Sonia, is from the Darién, and when I mentioned to her that I was writing about this province, the first thing she said to me was “Luly,” (her nickname for me since before I was born), “one of the most emblematic dishes of the Darién is el Tapao.”

El Tapao is usually made with freshwater fish such as the sabaleta or barbudo, which arefound in the rivers of the Darién. However, it’s also not uncommon to use saltwater fish like sea bass or red snapper. Tapao is a colloquialization of the word tapado, which, in this usage means ‘covered’ or ‘cloaked,’ because the fish is wrapped in a banana leaf to conserve moisture.

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Photo by: T’ach – Charlie Collins book

The diet of the Darién has not changed much since the colonization of the Americas by the Spanish. Primary protein sources include game meat such as peccary (wild pig), iguana, and lowland paca (a small woodland rodent), as well as fresh and saltwater fish and mollusks. As far as agriculture goes, the Darién produces plantain, gourd, corn, tuber vegetables, garlic, onion, anato (a tropical fruit), cilantro, various types of rice, and coco.

Darién is also known for conserving the indigenous traditions of Panamá. Visitors to this province are welcomed by Native American tribal members dressed in typical attire and handmade accessories.

I invite you to try this recipe for buns made using ripe plantain, which you can find in the ‘Recipes’ section.

See you next time, when we’ll visit the province of Herrera.

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