La provincia de Panamá y la fusión de sus encantos gastronómicos.

Hemos llegado a mi provincia, de aquella de la que soy oriunda. Provincia de Panamá, en donde se encuentra la capital de este bello país que lleva su mismo nombre.

Al inicio de este recorrido les comenté que Panamá había servido como un lugar de tránsito, pasando por las ferias de Portobelo al día de hoy, en el que gracias al Canal de Panamá seguimos siendo el Hub de las Américas, en donde no solo transitan personas, también animales y productos alimenticios. Es por esta razón que quiero iniciar comentándoles que en los platillos clásicos de la provincia de Panamá podremos encontrar una fusión de los cinco grupos que han mantenido su Presencia en nuestro países desde hace décadas, estos son: Estadounidenses, españoles, chinos, afroantillanos y nuestros indígenas.

Sunset chaser

Pero no son los únicos platillos que podrán encontrar en las calles de la ciudad, notarán la presencia de muchos restaurantes mexicanos, italianos, hindúes entre otros.

¿Qué produce Panamá? Muchos se preguntarán, podremos encontrar que es el mayor productor avícola del país, de igual forma produce tubérculos, maíz, yuca y plátano entre otros.

En las casas de los capitalinos siempre vamos a encontrar una porción de arroz, alguna leguminosa y la proteína o “presa” como le suelen decir a la carne, pollo o pescado. Usualmente todo se prepara con productos naturales como lo son ajo, cebolla, pimientos, tomates etc..; sin embargo, nosotros los celíacos deberíamos tener cuidado cuando vamos a ingerir alimentos en fondas (restaurantes típicos) o en las casas, ya que desde hace algunas décadas las casas alimenticias han creado ciertas salsas para preparar las carnes, aves o pescados que contienen salsa de soya, pasta o crema de achiote (uno de sus ingredientes para espesar, es la harina) o ingredientes que tienen gluten en algunas de sus composiciones.

Tengo que mencionar que en ciudad de Panamá se encuentran la mayor parte de restaurantes que ofrecen opciones libres de gluten. Por el momento sólo puedo dar fe de cuatro, de los cuales tres son 100% libre de gluten y el cuarto tiene dos cocinas: una en la que maneja alimentos con gluten y la otra en la que maneja todo lo libre de gluten. Ahora bien, es cierto que hay varios restaurantes que ofrecen platos libres de gluten y que procuran tener todo el cuidado para evitar la contaminación cruzada, pero esto queda a discreción de cada uno de ustedes.

No se asombren si un día van de visita donde algún conocido y les ofrecen tacos mexicanos, una lasagña o un arroz frito con puerco, pues a esto me refería cuando decía que nuestra gastronomía se ha visto inundada de la influencia de aquellas personas que en algún momento fueron extranjeros y que varias generaciones más tarde denominan a su hogar Panamá.

WhatsApp Image 2017-11-01 at 2.44.58 PM

Si ustedes me preguntan a mí cuál sería mi plato favorito, pues les contestaría que un buen arroz blanco, pollo guisado, ensalada de papas y plátano en tentación; sé que lo que abunda en mi plato son carbohidratos pero como buena “panameñita vida mía” les puedo decir que ni aquél manjar del cual Zeus degustaba en sus banquetes griegos se asemeja a tal combinación de sabores que hacen estallar la mente.

En la sección de recetas les dejaré la ensalada de papas clásica de mi familia.

Nos vemos en la próxima para cuando conoceremos algo de Panamá Oeste.

 

Panama Province: A Fusion of Gastronomic Charms

We’ve arrived at my home-province of Panamá on our culinary tour for Celiacs. Panamá Province is also the home of our ubiquitously named capital city in the east of the country.

At the beginning of this series, I mentioned that Panamá has served as a global transit center throughout history. From the ferries of Portobelo to the Canal of today, Panamá continues to serve as Hub of the Americas.

Sunset chaser (1)

Not only does the Canal move people, it also transports animals and food products from around the world. Our rich cultural diversity is reflected in our classic dishes, which represent a fusion of the groups that have maintained a presence on the isthmus: American, Spanish, Chinese, Afro-Antillean, and the Indigenous of Panamá. Don’t be surprised to also see many Mexican, Italian and Indian restaurants lining the streets of the capital city.

In terms of agriculture, Panamá leads the country in the production of poultry, tuber vegetables, corn, yucca, and plantains.

In the homes of the capital city, the typical plate looks like this: a serving of rice, some sort of legume, and an animal protein such as beef, chicken or fish referred to as the presa, which means “prey” or “catch.” Usually, everything is prepared with natural products like garlic, onion, peppers, tomatoes, etc.

Although these basic components may be gluten-free, we Celiacs still need to be cautious when enjoying comida típica, whether at home or in one of the restaurants that specializes in typical dishes known as fondas. This is because certain commercial sauces used in the preparation of meat or fish may contain soy sauce, annatto cream or paste (which is thickened with flour), or other such ingredients containing gluten.

I must mention that the largest offering of gluten-free dining options in the country can be found in Panamá City. At this time, I can only attest to four restaurants, three of which have completely separate dedicated gluten-free kitchens, and the other who’s only kitchen is 100% gluten-free. It’s true that each of these establishments take care in offering gluten-free options while trying to avoid cross-contamination, but you must ultimately use your own discretion when dining out.

20170122_134359

Don’t be surprised to find Mexican tacos on the menu one day, and lasagna or fried rice with pork the next. This is why I started saying that our gastronomy has been so inundated with the influence of those who came to Panamá as immigrants, and established families with multiple generations to whom Panamá is home.

If you were to ask me which dish is my favorite, my answer would be white rice with stewed chicken, potato salad, platanos en tentación (literally, “plaintains in temptation,” which is baked plantain drizzled in butter, sugar and cinnamon). I know this meal is abundant in carbohydrates, but I can tell you as a good Panameña vida mia that Zeuss himself never tasted such a mind-blowing combination.

Check the ‘Recipes’ section for a classic potato salad from my family’s own kitchen.

I’ll you in the next post in which well learn something about Western Panamá.

 

 

 

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s